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人类进化之谜人类还会继续进化吗

发布时间:2021-01-07 10:05:53 阅读: 来源:烟盒厂家

人类进化之谜:人类还会继续进化吗?

蒙特利尔最近一个关于进化的研讨会,向高中生和大学教授提出了如下问题:"你认为人类是否还在进化?"约80%的参与者的答案是"否"。事实上,有了多元化的文化和精密复杂的技术,人们普遍认为,人类已经成功地摆脱了自然选择。

但最近的研究却得出了相反的结果。文化不仅不能让我们摆脱进化的压力,反而往往会产生新的进化因素。比方说,同消化乳糖有关的基因,在传统上养牛并饮用牛奶的人口中更为普遍。

进化生物学家斯蒂芬·斯特恩斯与同事在《自然遗传学》及《美国国家科学院院刊》上刊登的科学评论,显示现代人仍然无法摆脱自然选择的进程。他们的结论有大量族谱、包括延绵数百年的教堂和国家医疗记录为证,因此说服力很强。

其实,最近的证据显示,进化结果并不像一般所假设的那样,需要几千年才会显现,而是经过几代人便可以看出来。快速的进化演变或"现时进化不是剧烈的:人类不太可能在几代人后长出翅膀。相反的,这些进化结果很难被察觉,因为它们存在于人类的遗传基因组合。

"现时进化"需要有特定的条件。首先,人口中必须包括特征及特质各异的人。另外,人口中不同个体必须有不同的生存率,包括最重要的生命期生殖成功率--也就是有生之年所繁衍后代的总数。这些条件在根本上是相互联系的:某种特质者的不同数量,导致生存率有所不同。

经过几代人的繁衍,这种关键联系会改变具相关特质者的平均数。打个比方,如果体格高大的人比体格瘦小的人繁衍更多的后代,那么体格高大的人的数目便会增加,从而提高该人口中个体的平均体积。当某种极端特质的人明显受青睐时,变化最为显著,从而推动人口整体往那个方向进化。

普遍的人类特质,往往与生命期生殖成功率密切相关。比如,年轻时就开始生育的人往往会有更多的孩子,因此自然选择往往有利于早育的父母。高个女性的生命期生殖成功率一般较低,而高个男性则较高。

在最近的一项研究中,心理学家马库斯·约凯拉(MarkusJokela)及其同事进一步延伸了这种联系,将生命期生殖成功率与个性挂钩。约凯拉认为,性格外向、喜欢新经验及较少焦虑的男女,面对的选择压力较小。另外,性格随和及不斤斤计较的女性有更强的生殖力,但这特质对男性的生命期生殖成功率却没有任何影响。就连收入和财富等文化因素,都会影响生命期生殖成功率:对男性的影响是正面的,对女性则相反。

但选择压力要转化为进化演变,还需要另外一个关键元素:相关特质的不同程度,至少部分必须归结于基因的不同。事实上,只有当相关个体相似度具备遗传基础,而并非仅仅是共同环境使然时,进化才有可能。

比方说,因为有共同的基因,兄弟姐妹不一定要在一起长大,才会表现出进化相似度。即使在形态、个性及生活特征上,例如性成熟年龄及生殖力等--相关个体的相似度,往往可以追溯到遗传原因。

人口发生快速进化演变的条件是存在的。但鉴于包括共同文化或环境--或随机因素("基因漂变")在内的多重原因,均可造成某种特质随时间推移,发生可以衡量的变化,因此显示这种现象的研究非常罕见。区分各种变化的来源,是人类今天所面临的挑战。

最新研发的统计工具,终于让我们可能实现这一目标。我和我的同事利用更先进的方法,可靠地分辨出基因的变化,显示过去140年,在魁北克的小部分孤立人群中,出现了朝向较低初产年龄的进化转移。

这项发现撼动了另一项根本性的神话:那就是进化改变必定有利于整个物种。其实,进化只是增加了平均个体的生殖成功率--这可能造成破坏性的人口后果。因此,在"现时进化"发生时,适应或许并不能一直带来更好的生活。

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